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Dos Mochilas en Ruta

Skopje, la mezcla de los Balcanes

Skopje, Macedonia
Skopje, la mezcla de los Balcanes
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Después de nuestra visita exprés por Kosovo, queríamos alegrarnos un poco más la vista. Tampoco es que nos fuéramos al paraíso de las islas griegas (todavía). Sabíamos que era otro país muy poco visitado, pero estábamos seguros que no iba a ser como Pristina. Nos íbamos a… ¡Skopje, Macedonia!

Llegada a Skopje, Macedonia

La verdad es que era un país que llamaba muchísimo la atención, quizás por su nombre, quizás por su molona y colorida bandera que tantas veces había visto en libros, quizás por… no lo sé, pero tenía muchas ganas de ir a este país, aún muy desconocido para la mayoría de personas. Lo que sí que me venía a la cabeza con ese nombre (y a pesar de todo lo que había pasado), era vida, frescor, colores y por supuesto, mezclas.

Skopje, Macedonia

Llegamos a la capital de la República de Macedonia 3 horas y media después de salir de Prizren (Kosovo), y de ver como en la frontera echaban literalmente del autobús a un chico y a una familia con dos niños pequeños, todos ellos albaneses, impidiéndoles la entrada al país. Sí… parece que todavía hay tensiones fronterizas en esta zona.
Una vez en la estación principal de buses de Skopje, nuestra sorpresa fue que el chico sueco con el que días antes había estado con nosotros de fiesta en Kotor (Montenegro) y con el que dormimos por sorpresa la noche anterior en la misma habitación de Prizren, ¡también había subido al mismo autobús!

Él, al igual que nosotros, no tenía alojamiento en Skopje. Estábamos más tranquilos al saber que no éramos los únicos locos que llegábamos a un país como éste, y que no sabíamos ni dónde íbamos a dormir.

En nuestra libreta de apuntes teníamos el nombre de un par de hostels, coincidiendo uno de ellos con el que el amigo también tenía escrito. Nos pusimos de acuerdo y los 3 cogimos un taxi. Era el primer taxi que cogíamos en todo el viaje y menuda primera vez.

En esa estación te tropiezas con una baldosa mal puesta y te salen 20 taxistas, a cuál más pirata. Se ve que nosotros fuimos a dar con el más tonto o depende como se mire, con el más listo… Pactamos un precio antes de salir de la estación que si no recuerdo mal, eran unos 5€ entre los tres.

Llegamos a la puerta del hostel, y la primera en la frente. Doblada y del revés. El muy valiente nos pedía 5€ sí, ¡pero 5€ cada uno! Con nuestro rotundo NO, el personaje no nos aceptaba el precio pactado, y nos dijo que le pagáramos en la moneda del país, cosa que no teníamos… Discutir íbamos a discutir, pero con la suya no se iba a salir.

Alojamiento en Skopje

Después de un rato debatiendo en un tono más elevado de lo habitual, el colega sueco que estudiaba y vivía en Serbia, tenía dinares serbios y le soltó un billete para que se callara la boca. Es de suponer que no sería de mucho valor, porque si no, tonto el sueco también.
Ya en el Shanti Hostel y una vez informados sobre los precios, decidimos quedarnos 2 noches. Nos salía la noche a 12€ cada uno compartiendo con el amigo. Después de lo del taxista, para no habernos quedado…

Con la primera “integración con los locales” ya nos sentíamos uno más. Vamos, de aquí de Macedonia de toda la vida. Ahora solo faltaba visitar la ciudad, así que dejamos las mochilas en la habitación y empezamos a conocer Skopje.

Qué ver en Skopje

Fuimos hasta el centro de la capital a comer, ya que solo estábamos a 10 minutos andando. Es una zona muy animada, muchos restaurantes con sus terrazas todas decoradas con banderas de países y pantallas enormes. ¿Por qué? Porque coincidimos de lleno con el Mundial de Fútbol y no hay país que se lo pierda, sino mirar lo que nos pasó en Albania. Después de comer en una de las tantas terrazas, empezamos a patear la ciudad y descubrir aquellos rincones que ver en Skopje.

Bazares y mercados locales

Pasamos por el puente de piedra (Kamen Most) que cruza el rio Vadar y llegamos hasta el Viejo Bazar de Skopje (Old Bazaar), un bazar al aire libre lo más parecido a Estambul en Turquía, e incluso al barrio turco de Sarajevo en Bosnia y Herzegovina, aunque la mayoría de gente que encontramos allí era de procedencia turca. Sus cafeterías, restaurantes, joyerías… era como volver a la vieja Estambul.​

Skopje, Macedonia

El contraste cultural es perfectamente apreciable a un lado y a otro del puente, parecen dos países totalmente distintos. Nosotros como enamorados de Turquía, nos encantó pasear tranquilamente por toda esa zona.

Continuamos hasta el final del Viejo Bazar, que daba entrada a un mercado local donde podías encontrar absolutamente de todo. Aunque principalmente son paradas de frutas y verduras, según íbamos avanzando encontramos puestos que vendían cacharros de todo tipo, nuevos y de segunda mano, ropa, flores… ¡de todo!. Y lo que le acaba de dar ese encanto especial, es que mientras paseas por el mercado se escuchan las oraciones a través de los minaretes de las mezquitas de Sultan Murat y Mustafa Pasha.

Skopje, Macedonia

Edificios con historia

Antes de cruzar el puente para volver a la parte nueva de la ciudad, se encuentran tres importantes edificios. El Museo del Holocausto contra los judíos macedonios, el Museo de la Lucha por la Independencia de Macedonia y el Teatro Nacional.

Skopje, Macedonia

Macedonia Square y la estatua de Alejandro Magno

Volvimos de nuevo a la parte más moderna de la ciudad. La espectacular fuente que hay en la Plaza Macedonia (Macedonia Square) dominada por la estatua ecuestre de Alejandro Magno con guerreros y leones a sus pies. Esta zona de la ciudad nada que ver con la parte más antigua de donde veníamos pocos minutos antes.

Skopje, Macedonia

Casa Memorial de la Madre Teresa de Calcuta

En esta plaza se abren varias calles comerciales, siendo una de las más importantes y transitadas de Macedonia. Aquí es donde encontramos la Casa Memorial de la Madre Teresa de Calcuta, nacida en esta misma ciudad.

Skopje, Macedonia

El Museo de la ciudad de Skopje

Continuando hacia el final de la misma calle, está el Museo de la Ciudad de Skopje, ubicado en la antigua estación de trenes. Su elemento más característico, no lo encontramos dentro del edificio, si no fuera. En su fachada hay un gran reloj marcando las 5:17, la misma hora en que sus agujas se detuvieron para siempre debido a un terremoto que dejó media ciudad destruida y miles de víctimas en el año 1963. Hoy, es un monumento conmemorativo de la ciudad que recuerda ese día.

Skopje, Macedonia

La Puerta de Macedonia y el Monumentos a los Héroes Caídos

Retrocediendo de nuevo para volver a la Plaza Macedonia, punto de partida para que no te pierdas, cruzamos la Puerta de Macedonia hasta llegar a un pequeño parque llamado Zhena Borets. Justo aquí está el Monumento a los Héroes Caídos, un llamativo monumento blanco con relucientes estatuas doradas.

Skopje, Macedonia

Dimos un par de vueltas más por el centro hasta la hora de cenar, que ya se empezó a respirar la vida nocturna de la capital. Cenamos en la misma zona donde habíamos estado comiendo, aunque en un restaurante distinto. El ambiente que había llamaba a quedarse y tuvimos una cena de lo más animada.

Una vez cenados, fuimos paseando tranquilamente bajo la luz de los iluminados edificios y monumentos hasta llegar al hostel. Es algo que siempre recomendamos, pero es que ver todo el centro de la ciudad iluminado por sus edificios más imponentes, no tiene desperdicio. Cada ciudad tiene dos caras, la ciudad con la luz del sol, y la ciudad con el vestido de noche. El mismo lugar y a la vez tan distinto.

Skopje, Macedonia

Cuando llegamos al hostel, lo que más nos apetecía era relajarnos con una buena ducha y descansar. Pero cuando creíamos que ya íbamos a dormir, Cris cerró el cajón con todas las cosas dentro, puso el candado y… se dejó las llaves dentro… Así que estuvimos de fiesta con el candado hasta pasada la 1 de la mañana.


Consejos para viajar a Skopje

  • Cómo llegar a Skopje

Nosotros llegamos a Skopje desde Prizren en autobús. Con el comparador de GoEuro puedes encontrar billetes de tren y buses a buen precio. Si llegas a la capital de Macedonia en avión, el aeropuerto internacional de Skopje se encuentra a unos 20 kilómetros del centro de la ciudad. Aquí puedes encontrar vuelos baratos a Skopje.

Contrata tu servicio de transfer privado del aeropuerto a tu alojamiento, ideal si viajas en grupo.

  • Dónde alojarse en Skopje

Nuestro alojamiento fue el Shanti Hostel 2, un hostel situado a menos de 10 minutos del centro histórico a pie, y 5 minutos caminando de las estación de autobuses y trenes. Tiene dormitorios, cocina, sala común, terraza y recepción las 24 horas. Si prefieres alojarte en el centro de la ciudad o otro tipo de alojamiento, aprovéchate de los grandes descuentos de Booking.

  • Cómo moverse en Skopje

La mayor parte de cosas que hay que ver en la capital de Macedonia se encuentran muy cerca unas de otras, por lo que es fácil visitar la ciudad a pie.

Si tienes pensado hacer una ruta por los Balcanes, una buena opción es alquilar un coche y viajar por tu cuenta sin depender de los horarios de los transportes.

  • Visitas, excursiones y tours en Skopje

Explora la ciudad de la mano de un local con una visita guiada en español, y descubre los trucos que te ayudarán a sacarle partido a tu viaje. Además, recorre lo mejor de Skopje y aprende sobre la historia y cultura de Macedonia.

Completa tu visita al país con esta excursión guiada en español de un día completo a Ohrid, popular destino turístico, también llamada la Jerusalén de los Balcanes. Y, por supuesto, no puedes perderte la visita al Cañón Matka y los alrededores de la capital en un tour guiado donde conocerás la Fortaleza de Kale, la panorámica desde la Cruz del Milenio entre otros atractivos.

  • Cuántos días estar en Skopje

Te aconsejamos pasar 3 días visitando la ciudad y los alrededores para aprovechar al máximo tu viaje a Skopje.

Más información útil

Si viajas a la capital de Macedonia, una de las visitas imprescindibles y cercanas a la ciudad, es el Cañón y Lago Matka, la naturaleza de Macedonia. Consulta la sección Viajar a Macedonia donde encontrarás nuestro presupuesto de viaje detallado, las mejores ciudades de los Balcanes y más información que te ayudarán a preparar tu viaje a este desconocido país.


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