Kazimierz y Podgorze, la Cracovia judía

Qué ver en Cracovia, Polonia - Sinagoga Vieja

El último día en Cracovia era día de Free Tours, así que después de pasar la mañana en la Colina de Wawel, comimos algo rápido y a las 15:30h ya estábamos de nuevo en la Plaza del Mercado, frente a la Basílica de Santa María. Desde ese punto suelen partir la mayoría de Tours gratuitos que se organizan en la ciudad. Era hora de conocer la verdadera historia sobre el Gueto Judío de Cracovia.

Sabíamos de la importancia de esta comunidad en Polonia, y sobre todo en Cracovia, donde durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis acabaron con la vida de casi 70.000 judíos, la mayoría de ellos exterminados en el Campo de Concentración de Auschwitz, a poca distancia de la ciudad. Pero queríamos saber más sobre los acontecimientos allí vividos relacionados con los judíos, ya que es parte fundamental de la historia de esta ciudad.

El Barrio de Kazimierz

El recorrido por la Cracovia Judía empezó realmente en la calle Szeroka, donde se sitúa la Sinagoga Vieja de Cracovia, en el Barrio de Kazimierz. Esta sinagoga del siglo XV representa el edificio religioso judío más antiguo de toda Polonia. En 1557 tuvo que ser reconstruida debido a un incendio y siglos más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial los alemanes nazis la utilizaron como lugar de almacenaje por lo que quedó seriamente dañada. Al acabar la guerra fue reconstruida y convertida en un museo, albergando a día de hoy un pequeño Museo Judío.

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En la misma calle Szeroka, encontramos en ambos lados varios restaurantes judíos y la Sinagoga Remuh, construida en la segunda mitad del siglo XVI en honor al importante historiador y filósofo rabino Remu’h. Es la más pequeña de Kazimierz y junto con la Sinagoga Tempel, son las únicas que siguen abiertas a los servicios de culto. Desde la calle de atrás (Calle Jakuba) se puede ver parte del cementerio de la sinagoga.

La siguiente parada fue la Sinagoga de Isaac, una de las más importantes y la más grande de Cracovia, construida y fundada en 1640 por Izaak Jakubowicz. Actualmente es un museo, donde a través de una exposición de fotografías muestra la vida de los judíos antes de la guerra y después de la formación del gueto judío.

Qué ver en Cracovia, Polonia - La Sinagoga de Isaac en Kazimierz

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La historia de esta sinagoga es de lo más curiosa. Trata sobre un pobre (Isaac) que soñó que debajo de un puente había un cofre lleno de oro. Éste consiguió viajar hasta el lugar pero se dio cuenta que era imposible de que estuviera escondido allí, así que le explicó a un guardia lo que había soñado y él le respondió que también había tenido un sueño extraño, donde alguien muy pobre no se daba cuenta que tenía un cofre lleno de oro debajo del árbol del jardín de su casa. Cuando Isaac regresó, hizo un agujero en su jardín, encontró el oro y se convirtió en uno de los judíos más ricos de Cracovia, lo que le permitió levantar esta sinagoga.

Seguíamos visitando sinagogas y la verdad que no se nos hacía nada pesado, la historia que rodea a toda esta comunidad es realmente interesante.

Esta vez tocaba visitar la Sinagoga Tempel, la sinagoga más reciente en Cracovia, construida en el siglo XIX por los judíos de carácter progresista, cosa que no les hizo mucha gracia a los judíos ortodoxos que organizaron varias protestas.

La comunidad de judíos progresistas era mucho más abierta, hablaba polaco y se relacionaba con el resto de la sociedad, mientras que los ortodoxos eran mucho más cerrados, crearon su propio gueto, hablaban solamente hebreo y no se identificaban ni con la ciudad, ni con el país.

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Qué ver en Cracovia, Polonia - La Sinagoga Tempel en Kazimierz

Llegamos hasta Plac Nowy, una plaza que por la noche se convierte en un animado lugar gracias a sus conocidos bares y que durante el día aprovechan para montar un mercadillo de antigüedades que estuvimos chafardeando mientras el grupo hacía un descanso. Desde aquí, seguimos hasta Plac Wolnica, en el centro del barrio de Kazimierz. Aquí encontramos el edificio del antiguo Ayuntamiento construido en el siglo XV y reformado un siglo después al estilo renacentista. Actualmente alberga el Museo Etnográfico.

En la actualidad,  Kazimierz es un bohemio barrio residencial, muy frecuentado por artistas y estudiantes.

Barrio Judío de Podgórze

La ruta judía continuó por el Gueto de Podgórze, el barrio situado al otro lado del río Vístula y donde los nazis concentraron a los judíos durante la Segunda Guerra Mundial. Aquí la gente vivía en pequeñas casas y en algunos casos hasta 4 familias en la misma vivienda. Las condiciones eran pésimas en todos los aspectos. Por ese entonces, también pasaba un tranvía por esta parte de la ciudad, pero no hacía ninguna parada. Nadie podía ayudarlos, incluso si alguien desde el tranvía les intentaba ayudar tirando algún trozo de pan para que pudieran comer, esas personas estaban condenadas a pena de muerte.

Estuvimos paseando por los lugares que tuvieron mayor relevancia en aquellos duros años, como la Plaza de los Héroes del Gueto, un memorial con grandes sillas que conmemora a los que aquí esperaban para ser deportados a los campos de concentración.

Qué ver en Cracovia, Polonia - La Plaza de los Héroes del Gueto en Podgórze

En una de las esquinas de la plaza está el Museo de la Farmacia de Tadeusz Pankiewicz, más conocida como la Farmacia Bajo el Águila, y que tuvo un papel fundamental durante la ocupación nazi.

Tadeusz Pankiewicz era la única persona no judía que vivía en el gueto y su negocio fue un lugar de ayuda y de salvación para muchos judíos. Aquí se hacían reuniones clandestinas y les proporcionaba alimentos, refugio e incluso documentación falsa. Por su impagable labor, éste farmacéutico recibió la medalla de los Justos por las Naciones Unidas y la Cruz de Caballero de la Orden de Polonia. Actualmente, la farmacia alberga una pequeña exposición sobre los hechos allí vividos.

Qué ver en Cracovia, Polonia - La Farmacia del Águila en Podgórze

En la calle Lwowska, hay una cosa que muy poca gente sabe. Se encuentra una pequeña parte de la antigua y original muralla del gueto.

El último punto de este largo e interesantísimo recorrido, fue la Fábrica de Schindler, la misma fábrica en que se inspiró la famosa película de Spilberg, “La lista de Schindler”. Si la has visto, ya sabrás de qué trata.

Schindler era un hombre de negocios y aprovechando la invasión de los alemanes en Polonia, estableció su empresa en este lugar para sacar el máximo beneficio explotando la baratísima mano de obra (gratis) que le podían proporcionar los judíos. Además tenía buenos contactos con las SS, ya que trabajaba como espía para el gobierno alemán. Esto lo aprovechó para reclutar a algunos prisioneros que estaban en el campo de concentración de Plaszow y pasaran a trabajar para él.

Su principal motivación era el dinero, pero pronto supo cómo los judíos eran torturados en los campos por los nazis, así que decidió cambiar la estrategia y proteger a sus trabajadores para que éstos no fueran también deportados. Fueron muchas las veces tuvo que sobornar a los comandantes nazis para que esto no pasara.

Lo que en un principio fue para hacerse más rico, acabó sirviendo para salvar a miles de vidas, ya que todo el dinero que ganó lo utilizó para salvar a los más de 1.200 judíos que había en la lista que él recopiló, La Lista de Schinlder, con el lema “Si salvas una vida, salvas el mundo”.

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Consejos para viajar a Cracovia

  • Cómo llegar a Cracovia

Nosotros llegamos de Viena a Cracovia en tren. Desde el comparador de GoEuro puedes encontrar billetes de tren y buses a buen precio. Si llegas a Cracovia en avión, el Aeropuerto Internacional Juan Pablo II Cracova-Balice se encuentra a unos 11 kilómetros del centro de la ciudad y está muy bien conectado con los transportes públicos. Aquí puedes encontrar vuelos baratos a Cracovia.

También puedes reservar este servicio de lanzadera ida y vuelta hasta tu hotel o contratar un servicio de transfer privado, ideal si se viaja en grupo.

  • Dónde alojarse en Cracovia

Nuestro alojamiento en Cracovia fue el #Lwowska26, un hostel situado a menos de 10 minutos a pie del barrio judío de Kazimierz, y a menos de 30 minutos de los mayores atractivos que hay que ver en Cracovia. Tiene dormitorios y habitaciones privadas, cocina y sala común, recepción las 24 horas y consigna de equipaje. Si prefieres alojarte en el centro ciudad o otro tipo de alojamiento, aprovéchate de los grandes descuentos de Booking.

  • Cómo moverse

La mayor parte de atractivos se encuentran en el Casco Antiguo de Cracovia, y se puede recorrer fácilmente a pie, pero también puedes utilizar el tranvía, metro y autobús, que son bastante económicos. Aquí tienes un mapa interactivo para que organices tus rutas por la ciudad y las opciones de transporte. También puedes visitar la ciudad y sus alrededores en bicicleta.

Si tienes pensado hacer una ruta por Polonia, una buena opción es alquilar un coche y viajar por tu cuenta sin depender de los horarios de los transportes.

  • Actividades, visitas y excursiones en Cracovia

Reserva estos tours gratis en español por el Casco Antiguo de Cracovia, el Barrio Judío de Kazimierz, y el antiguo gueto judío de Podgórze. Además, ahorra tiempo y dinero con tus entradas online a la fábrica de Schindler, al Castillo de Wawel y a la Catedral de Wawel.

Y por supuesto no puedes irte de Cracovia sin visitar el Campo de Concentración de Auschwitz-Birkenau,  y las Minas de sal de Wieliczka. Si no dispones de mucho tiempo puedes hacer las dos visitas en esta excursión de un día.

Pero si tu visita a esta ciudad polaca es de varios días y te gusta la naturaleza, no te pierdas la excursión a Zakopane y los montes Tatras, la zona más alta de los Cárpatos , y al río Dunajec, que se encuentra en el Parque Natural de Pieniny, el segundo parque natural más antiguo del mundo.

  • Cuántos días estar en Cracovia

Nuestra recomendación es que pases como mínimo 3 días para visitarla tranquilamente de los mejores lugares que ver en Cracovia y aprovechar para hacer alguna de las interesantes excursiones.

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Dos Mochilas en Ruta

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Somos Carlos y Cristina. Dos jóvenes viajeros que en 2014 nos lanzamos a cumplir un sueño, viajar por Europa durante 7 meses. Actualmente llevamos 2 años de viaje por Asia sin fecha de vuelta. 46 países y más de 250 ciudades llenan nuestras mochilas de miles de experiencias.

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